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幸福的日子又来了但是要持续多久

导读 穆迪投资者服务公司定期评估大学的财务状况,最近,他们发布了更为乐观的报告,取消了对学校的总体负面看法,并用稳定的看法代替了。大学由

穆迪投资者服务公司定期评估大学的财务状况,最近,他们发布了更为乐观的报告,取消了对学校的总体“负面”看法,并用“稳定”的看法代替了。大学由于多种原因而在财务上有所改善。首先,不断增加的疫苗正在减少新型对健康的威胁。其次,这意味着学校正在谨慎地从远程教学转向传统的面对面学习。

大学生的生活更加快乐,因为与紧缩时期相比,除了有更多更好的学习经历外,饮酒和通奸的情况也越来越多。永远不要低估大学的社会化维度。第三,所有这些意味着入学人数可能会停止下降,甚至可能有所增加,而且创收性宿舍和食堂将恢复正常运行。第四,大学已经大幅削减了支出。

越来越多的乐观情绪是联邦慷慨解囊的。大学已经获得了大量直接的联邦支持,但此外,还得益于向州和地方提供的巨额联邦资助,其中许多在期间具有令人惊讶的强劲税收收入;人们在当地的家居用品商店购买商品并缴纳营业税,而不是去国外旅游。股市几乎处于历史最高水平,因此严重依赖捐赠收入或校友捐款的大学也从中受益。

但我是一位经济学家,在某种程度上是个逆势经济学家。托马斯·卡莱尔(Thomas Carlyle)称经济学为“令人沮丧的科学”时颇具洞察力。我认为,在未来几年中,巨大的厄运和阴霾的可能性很大,部分原因是旨在使我们摆脱病导致的一年前开始的产量下降的政策的结果。我的悲观情绪既有宏观经济方面的影响,也有其针对大学的特点。

首先,由于美联储的政策,货币总量出现了前所未有的扩张,这加剧了通货膨胀加剧和回到1970年代滞涨的幽灵。与此相伴的是,历史上,最近的共和党和民主都将其视为完全不负责任的财政政策,并以最近的1.9万亿美元的刺激计划为荣。

其次,前关于大学的许多基本面都是负面的,我认为没有理由缓解会缓解这些状况。具体来说,自2011年以来,入学人数一直在相当连续地下降。传统大学的替代方法正在吸引一些关注,例如编码学院。在2017-2019年时代的繁荣时期,大学毕业生的收入增长速度不及受教育程度较低的大学毕业生。总的来说,20世纪后期高中生与大学之间收入差距的上升已经结束,使得越来越昂贵的大学变得不太明显地具有良好的价值主张。

而且,这些大学并没有通过试图展示他们如何在上醒悟和进步,使校园选民满意,却拒绝了遍布大学和学院的主流人来帮助自己。对传统价值观的蔑视表现在改变建筑名称,甚至取消著名人物的成文法,以及取消文化,这都扰乱了一些人的视线。代表着高等教育的充满活力的“思想市场”有些黯淡。

如果这还不够的话,那将是一个不便的人口统计真相,以及不祥之兆的不便的经济真相。即将到来的秋天的大学新生班很多都是2003年出生的。那一年,出生的婴儿比1960年少-40年前,那时的总人口要少得多。然而,情况变得更糟。2019年的出生人数比2003年减少了34万,而出生地仍在继续。由于人已经决定生孩子不是他们想做的事,因此学校吸引学生的人人数将进一步减少。此外,由于澳大利亚和加拿大等其他国家现在已经成功与竞争大学生,因此移民(外国学生)的前景不那么乐观。

最后,大学是昂贵的,但经济增长可以减轻这种负担。但是近年来,年经济增长率已经急剧下降,从20世纪的3%或更高的水平下降到如今的2%以下。我们支付不断上升的大学成本的能力并没有像以前那样增长。因此,持续悲观在我看来是合理的。